domingo, 23 de noviembre de 2014

TTIP: Un Mundo Feliz Transatlántico




Neoliberalism, by Tiago Hoisel

Noviembre Nocturno recupera los pavores del capital gracias a Radio Ritmo Getafe y la Asociación Mundial de Radios Comunitarias para ofreceros un resumen sobre las bondades de la TTIP (Asociación Transatlántica de Comercio e Inversión) un documento revelador que está sembrando la inquietud en las masas... Este programa contiene fragmentos del documental The Corporation y está basado en el informe "A Brave New Transatlantic Partnership" traducido por Christine Lewis así como en la entrevista realizada a Lola Sánchez Caldentey, y al economista de ATTAC Alberto Martínez  en el Podcast Politeia: "TTIP la trampa letal".


En el verano de 2013 se iniciaron las conversaciones entre la Unión Europea y los Estados Unidos de América para la Asociación Transatlántica de Comercio e Inversión, conocida como TTIP por sus siglas en inglés. El objetivo principal del proyecto se centra en la armonización legislativa y socio-económica de ambos mercados. Dirigentes comerciales y políticos de primer orden saludan el acuerdo como el santo remedio contra la difícil recuperación económica que incide a ambos lados del Atlántico.

El 9 de octubre de 2014, gracias a las filtraciones sobre el contenido del acuerdo, y ante las presiones y los rumores surgidos en torno a las negociaciones, la Comisión Europea decidió hacer público parte del mandato. Lo poco que sabemos hasta el momento resulta cuanto menos inquietante:

En su artículo 4 el mandato sostiene que las obligaciones del acuerdo afectarán a todos los niveles de gobierno de todos los estados miembros, y de sus respectivas subdivisiones territoriales, que estarán supeditadas legislativamente al texto del tratado. Esto supone el fin del principio de subsidiariedad.

El artículo 5 confirma que se asegurará un resultado equilibrado entre la eliminación de los derechos y la eliminación de los obstáculos reglamentarios inútiles para el comercio. En definitiva, eliminar restricciones que actualmente priorizan el interés general sobre los intereses de las grandes corporaciones.

El acuerdo permitirá a las multinacionales denunciar a los estados si estiman que de algún modo han perjudicado a sus beneficios comerciales. Para esto se habilitará un mecanismo ISDS de resolución de conflictos entre inversores y estados, que equipara a nivel jurídico el capital multinacional con los estados nación, de forma que cualquier disposición, ley o reglamentación de un gobierno estatal, autonómico o local que pueda suponer pérdidas potenciales o reales, o que se interponga en los intereses de las multinacionales, sería susceptible de arbitraje.

Se han producido algunos casos de este tipo al amparo del Tratado de Libre Comercio de América del Norte y otros acuerdos comerciales bilaterales en los que las leyes democráticas, diseñadas para la protección de los consumidores y el medio ambiente, han sido denunciadas por compañías privadas que exigen cientos de millones de dólares en concepto de compensación. El caso reciente del gigante tabaquero estadounidense Philip Morris, que se ha querellado contra los Gobiernos de Uruguay y Australia por sus leyes antitabaco es un ejemplo de lo que se puede esperar si la TTIP confiere a las corporaciones este tipo de poderes legales. Las compañías estadounidenses que invierten en Europa podrían eludir los tribunales europeos y desafiar directamente a los Gobiernos de la Unión en arbitrajes extraterritoriales cuando consideren que las leyes relacionadas con la salud pública, el medio ambiente o la protección social interfieren en sus beneficios. Es posible que la mera amenaza de un costoso litigio legal sea suficiente para impedir que los Gobiernos promulguen legislaciones progresistas en el futuro: un inconveniente importante para cualquier sistema político que desee parecer democrático. Ya que, si bien los Estados podrán ser denunciados por las corporaciones, éstas podrán blindarse ante posibles demandas.

Según esto, el TTIP supondría una ruptura total con el modelo social y legislativo actual.
Algunos de los informes surgidos tras la publicación del mandato de las negociaciones, la mal llamada armonización, no es otra cosa que un proceso de liberalización de los mercados europeos, adaptando las medidas legislativas más convenientes de cada continente en beneficio de las grandes empresas, eliminando las ya de por sí escasas restricciones a las entidades financieras y priorizando la obtención de beneficios y la libre competencia como remedio de todos los males del mundo.

Curiosamente, las medidas que se negocian actualmente y que supuestamente protegen y representan los derechos de sus ciudadanos se asemejan a muchas de las propuestas que la élite corporativa internacional lleva años queriendo imponer a través de sus lobbies y grupos de presión. Medidas que benefician a las grandes multinacionales, medidas que ponen en peligro el estado de derecho, la salud pública, el desarrollo sostenible y la protección medioambiental.

Así, amparadas por las instituciones que deberían defender y representar a la ciudadanía, disfrazadas de leyes, decretos y clausulas, se querría imponer el Tratado Transatlantico. Y mientras tanto, buena parte de los representantes parlamentarios y los economistas partidarios de la liberalización sostienen que las corporaciones son y serán siempre, nuestra nueva esperanza en el horizonte económico...

La consolidación de un solo mercado transatlántico se ha vendido a los ciudadanos estadounidenses y europeos como un vehículo poderoso para estimular el crecimiento económico y algunos de sus defensores hablan de hasta un uno por ciento de incremento del PIB. Los partidarios insisten en que la eliminación de los aranceles a la importación y la armonización reglamentaria incrementarán el comercio entre las dos regiones, lo que creará millones de nuevos empleos.

El ex-comisario de Comercio de la Unión Europea, Karel De Gucht, ensalzó durante su mandato los beneficios económicos del TTIP. Algunos hablan del fin de la crisis gracias a la desregulación comercial, pero otros afirman que se han juzgado mal los pronosticos economicos y se está tratando de sobredimensionar las bondades del TTIP de cara a la opinión pública. La evaluación de su impacto analizada desde la propia Comisión Europea concluye que una tasa regional de crecimiento del 0,1 por ciento sería una expectativa más realista; un aumento que ha sido tildado de ‘trivial’ por los economistas.



A esto se une que el incremento de la competencia podría provocar la pérdida de puestos de trabajo y ensanchar aún más la brecha entre los países centrales y la periferia en Europa, ya que los principales intereses ofensivos de exportación de Estados Unidos residen precisamente en sectores como la agricultra, vitales para la periferia europea.

En muchas áreas normativas, las leyes y la reglamentación estadounidense ofrece menos protección que en Europa. El nivel de protección al consumidor podría decaer significativamente, por ejemplo en las áreas de acceso al mercado de los organismos genéticamente modificados, la carne tratada con hormonas o el pollo desinfectado con cloro. Las políticas de agricultura sostenibles podrían desaparecer del horizonte en el caso de que Europa tuviera que abrir sus mercados a los productos estadounidenses no sujetos a la reglamentación más estricta sobre el bienestar de los animales o el uso de pesticidas agrícolas dañinos que están obligados a cumplir los productores europeos. La armonización podría afectar severamente a la seguridad alimentaria. Las diferencias son evidentes, el 70% de los alimentos que se compran en EEUU contienen algún derivado transgénico. En Europa existe la obligación de etiquetado y una mayor transparencia hacia los consumidores

El TTIP podría amenazar también las moratorias europeas sobre la extracción del gas de esquisto a la vez que pondría en entre dicho la emblemática regulación europea sobre sustancias químicas –REACH–, al sortear los requisitos de ensayo de miles de sustancias tóxicas.

La regulación financiera estadounidense –actualmente más estricta que la de la Unión Europea– podría verse comprometida, ya que los grandes bancos esperan utilizar las negociaciones comerciales para medrar los intentos de introducir una normativa más severa. En un momento en el que hasta el Fondo Monetario Internacional (FMI) y el Banco Mundial han empezado a reconocer que el control de las entidades financieras es una manera útil de impedir y detener la fuga de capitales con intenciones desestabilizadoras y especulativas, el TTIP propone la liberalización y desregulación de todos los sectores de servicios, incluidos los servicios financieros, con el riesgo de estimular, en vez de impedir la inestabilidad económica internacional.

En Estados Unidos las empresas gozan de un acceso prácticamente ilimitado a los datos personales de los ciudadanos, en Europa todavía está garantizado por ley cierto grado de intimidad. Esto podría cambiar si las negociaciones incluyesen el polémico capítulo que se propone actualmente sobre propiedad intelectual inspirado en el ACTA que desprotege también el derecho de los pacientes europeos a la atención sanitaria asequible. Una mayor protección de las patentes farmacéuticas podría impedir el acceso a medicamentos genéricos que salvan vidas (actualmente un sector industrial en auge en Europa). Y lo mismo ocurriría con la comercialización de los servicios públicos, los derechos sindicales y laborales o la libre asociación.

La TTIP se sigue negociando a puerta cerrada y sin intervención parlamentaria. Mediante un sistema de rondas, en las que interviene un negociador en representación de cada una de las partes. tan sólo los coordinadores de los grupos parlamentarios europeos pueden acceder a la redacción actual. Siete personas en total, que tienen también un acceso limitado a la sala de lectura en la que se encuentra el texto. No pueden realizar copias, ni escribir durante su estancia, no pueden utilizar cámaras, móviles u otros dispositivos con los que captar imágenes. Todo se reduce a aquello que puedan retener en su memoria, y ni si quiera están autorizados a compartirlo con los miembros de su grupo, mucho menos a hacer público el contenido.

Muchos apuntan a que el  TTIP aflora gracias a la insistencia de una jerarquía corporativa transatlántica que basándose en la promesa infundada del aumento del comercio y la creación de puestos de trabajo, intentará invertir la protección social y medioambiental y desviar los derechos legales de los ciudadanos hacia las corporaciones.

Teniendo en cuenta que más de un tercio del comercio global tiene lugar actualmente en Estados Unidos y la Unión Europea, la TTIP crearía el mayor bloque mundial de libre comercio, cuyas implicaciones irían más allá del Atlántico, reestructurando las reglas comerciales internacionales.

Así, la Unión Europea y los Estados Unidos superarían el punto muerto político que afecta actualmente a las negociaciones multilaterales, ya que algunos países en desarrollo ofrecen todavía resistencia a sus exigencias comerciales de liberalización para que las compañías estadounidenses y europeas tengan acceso libre a sus mercados y materias primas).

la TTIP  se convertiría en un vehículo que fuerce al Sur Global a encaminarse por una senda de desarrollo definida por los intereses del nuevo bloque transatlantico. Una estrategia para aventajar a economías emergentes como la India, Rusia, China, Brasil, Sudáfrica y la región ASEAN (Asociación de Naciones del Sudeste Asiático), con la intención de recuperar el liderazgo internacional en un orden mundial cambiante que amenaza a la hegemonía estadounidense y europea.

Es cuanto menos cuestionable que éstos deban ser los objetivos de un acuerdo comercial del siglo XXI. Y A pesar de que se prevé un periodo de negociación que podría prologarse hasta el año 2016, El informe Seattle to Brussels Network, así como otros muchos análisis relativos al acuerdo transatlántico que ya se han publicado en redes y medios de comunicación independientes, buscan contribuir a la aparición de un debate público muy necesario sobre la naturaleza y los objetivos del comercio internacional y las reglas en las que debe fundamentarse. Tan sólo la entrada en juego de una opinión pública informada y comprometida puede generar la inquietud necesaria en los europarlamentarios, para evitar que sus votos cedan ante las presiones de los grupos corporativos. Por mucho que algunos insistan en remarcar la incapacidad de los ciudadanos ante el poder de las multinacionales y la inacción política, la pelota, siempre ha estado en nuestro tejado. 

martes, 11 de noviembre de 2014

I Concurso de relatos de Fantasía, 

Ciencia Ficción y Terror de 

Noviembre Nocturno 


Octopus In The Pub by Vadim Shchepilov

Tenemos mucho que celebrar. Noviembre Nocturno ha superado el medio millón de escuchas/descargas en la plataforma Ivoox. Para agradecer a todos nuestros amigos su implicación y apoyo en esta desventura y ante la escasez de recursos que los avatares del capital nos imponen para responder a las peticiones de muchos de los que desean escuchar ficcionadas sus propias creaciones, hemos decidido lanzar nuestro primer concurso de relatos de Fantasía, Ciencia Ficción y Terror, para atender, en la medida de nuestras posibilidades, esta creciente y tentacular demanda.

 Queremos agradecer de antemano su contribución a Samuel Villena y la Editorial Saco de Huesos , sin los cuales este concurso no habría sido posible. 

 A continuación os dejamos las bases... Que las babas del gran Cthulhu caigan sobre vosotros y os cubran de deleites. 


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Noviembre Nocturno convoca a sus amigos y enemigos, investigadores, diletantes, guls, profundos, a los impronunciables Primigenios, a sus avatares y sectarios, a vampiros estelares y políticos corruptos a su primer concurso de relato fantástico, de terror y ciencia ficción. 

Podrán participar en este Concurso autores de todas las latitudes capaces de desplegar su imaginario en la lengua de Cervantes.

Requisitos formales

Extensión mínima de 5 páginas y máxima de 10 en formato Word, numeradas, con tipografía Times New Roman 12.
Interlineado doble y márgenes de Word por defecto (2,5 cm inferior y superior y 3 cm a los lados).

Los relatos deberán estar escritos en castellano y ser originales e inéditos en cualquier formato. Un mismo autor podrá participar con un máximo de dos relatos.

Requisitos estilísticos y temáticos

Se aceptará cualquier temática que cuente con ingredientes del género fantástico, de terror y ciencia ficción

El relato deberá carecer de diálogos, salvo que estos aparezcan en estilo indirecto (enunciados por el narrador). En aras de facilitar su versión radiofónica.

Plazos

El plazo de entrega de los textos finalizará el 31 de diciembre de 2014 a las 23:59. A partir de entonces, el jurado tendrá treinta días para deliberar, anunciándose el fallo el día 31 de enero de 2015 a través de los perfiles de Facebook y Twitter de Noviembre Nocturno, así como a través de nuestro Blog (www.noviembrenocturno.blogspot.es) y por correo electrónico privado al ganador. 

Envío

El concurso se regirá por el sistema de lema y plica. Los participantes deberán enviar al mail de Noviembre Nocturno (noviembrenocturno@gmail.com) un correo electrónico con dos archivos en formato PDF:

En uno se incluirá el relato con su título, sin firmas o menciones sobre la autoría del mismo, y debajo de dicho título un lema con el que identificar al autor, pudiendo ser este una frase o un nombre ficticio. El nombre del documento será el título del relato.  

En el otro se incluirán los siguientes datos

Nombre, apellidos, correo electrónico, teléfono, dirección postal, número de documento de identidad de su país o de su pasaporte, así como el título del relato o relatos presentados a concurso. El nombre del documento será el del lema elegido por el autor.

Si el ganador lo prefiere, su relato será hecho público bajo seudónimo, hecho que deberá especificar en el archivo que contenga sus datos, así como el seudónimo elegido.



Premios 

El relato ganador será ficcionado por el equipo de Noviembre Nocturno y emitido en nuestro podcast de ivoox, así como en todas las radios comunitarias de las que somos partícipes y quieran colaborar, con la correspondiente introducción previa mencionando la autoría del relato. Además, el autor recibirá un ejemplar del libro-juego "La Feria Tenebrosa" cedido amablemente por la editorial Saco de Huesos, así como una camiseta del programa. 

Difusión 

Noviembre Nocturno dispondrá de los derechos de difusión de la radio ficción basada en el relato premiado bajo una licencia Creative Commons Attribution-NonCommercial-NoDerivs 3.0 Unported (CC BY-NC-ND 3.0). Y siempre citando la autoría correspondiente.

Al participar en el concurso, el ganador permite la publicación de esta radio-ficción en nuestras redes sociales, web, blog y podcast.

Jurado

El jurado estará integrado por el equipo de "Noviembre Nocturno", y nuestras compañeras de la tertulia literaria "La Habitación Propia", colaboradoras habituales del programa.

El Jurado podrá descalificar cualquier relato que incumpla las presentes bases, que presente incorrecciones en el uso de la lengua (ortografía y gramática) o cuyos datos de autoría sean falsos.

El Jurado podrá declarar desierto el premio si estima que ninguno de los relatos presentados alcanza los estándares de calidad literaria deseados.





Legislación aplicable

De acuerdo con lo establecido en la Ley Orgánica 15/1999, de Protección de Datos de Carácter Personal, se informa a los participantes de que los datos recibidos serán incluidos en un fichero cuya única finalidad es la gestión de la participación en el Concurso. Asimismo, los ganadores consienten que sus datos de identidad y premio percibido puedan ser objeto de difusión pública. Los participantes podrán ejercer sus derechos dirigiéndose a la asociación organizadora.

La participación en este Concurso supone la plena y total aceptación de las presentes bases. Cualquier duda en la interpretación de las mismas será resuelta exclusivamente por el Jurado.

Para cualquier pregunta, los interesados pueden dirigirse al correo de Noviembre Nocturno (noviembrenocturno@gmail.com) 

domingo, 2 de noviembre de 2014

"El Ser Bajo la Luz de la Luna"
de H.P. Lovecraft





Nuestros compañeros del La Frontera Final han tenido a bien el invitarnos a participar en su terrorífico jolgorio de la Noche de Difuntos. Y por supuesto no queríamos pasar por alto la oportunidad de homenajear una vez más al Maestro H.P.Lovecraft. Genio creador del Horror Cósmico, sumo sacerdote de los pavores tentaculares, portavoz póstumo de toda una generación de escritores de lo fantástico. Y por eso les hemos traído un relato muy especial. Una narración prohibida dedicada a los moradores de dimensiones prohibidas y oscuridades innombrables. Las pesadillas del Maestro Lovecraft se plagaron a lo largo de toda su vida de seres indescriptibles, entidades cósmicas de naturalezas imposibles que tan sólo el Maestro era capaz de describir a través de su atormentada pluma. Así abrió las puertas de la Weird Fiction a la posteridad. Así nos entrego la llave de plata que abre la puerta de las tierras del sueño, donde se descubren misterios ocultos más allá del tiempo y el espacio. Astronomía, narraciones de aventuras, ciencia, ensayos... La tinta se apoderó poco a poco de su inocencia hasta convertirlo en un avezado escritor y revelarle los más oscuros secretos del universo...Así que no lo duden amigos, acompáñennos en nuestra aventura de esta noche, y atrévanse a adentrarse en los abismos literarios del Maestro H.P. Lovecraft.

domingo, 12 de octubre de 2014

"El Alquimista" 

de H.P. Lovecraft


Necromancer by West Gate
En  1908, cuando el escritor norteamericano Howard Phillips Lovecraft contaba con apenas  18 años su estilo creativo navegaba, según los críticos, a la deriva del Maestro Edgar Allan Poe. Era tal su admiración por el genio de Boston que Lovecraft parecía contagiado de su prosa, poseído por un espíritu premeditado de lenguaje arcaizante y recargado, cercano a las clásicas narraciones góticas, y alejado todavía de los innombrables padeceres del Horror cósmico. Lo que los críticos admiraron en Poe, lo repudian aun hoy en Lovecraft calificándolo de mera imitación. Incluso el propio Lovecraft renegó de sus textos de adolescencia, entregándolos a las llamas en algún momento de aquel fatídico año, en lo que ha dado en llamarse, "La purga de 1908". Claro que por aquel entonces el joven Lovecraft no podía si quiera imaginar hasta donde llegarían sus tentáculos, y se deshizo de practicamente todos sus relatos de juventud. 
Pero afortunadamente para nosotros amigos, decidió conservar uno muy especial, escogido de entre su maraña de pavores. Quien sabe que poderes ancestrales desviaron su mano en el momento justo de arrojar nuestro relato de esta noche a la inevitable combustión de las llamas Primigenias... 

Mucho se ha hablado sobre la decadencia del Maestro Lovecraft en los años que inspiraron nuestra historia de esta noche. Entre 1907 y 1908, Lovecraft ya imaginaba su futuro como astrónomo en la universidad de Brown, en aquella época siguió un curso reducido consistente en química, algebra media y física. Aunque obtuvo buenas notas, incluso en álgebra, una asigunatura que siempre se le resistía. Pero al final del año, habiendo completado tan sólo dos cursos y medio de escuela secundaria, abandonó definitivamente. En sus cartas posteriores Lovecraft habló varias veces de su graduación en la escuela secundaria. Me gustaba, decía,  pero el esfuerzo era excesivo para mi salud. Y sufrí un colapso nervioso inmediatamente después de migraduación , lo que me impidió totalmente asistir a la universidad. Puede que el colapso nervioso fuera real, pero no fue la causa principal de que dejase de asistir a la Universidad, Jamás se graduó en la escuela secundaria, y sólo habría podido hacerlo con un año y medio más de estudio. Con su expediente, no habría podido entrar en la universidad de Brown aunque hubiese gozado de buena salud y su familia se lo hubiese podido permitir. 

The Monk by Pablo Renauld
Lovecraft, al igual que nuestro protagonista de esta noche, parecía describir en sus reflexiones la inevitable maldición de una estirpe decadente abocada al olvido. Su aislamiento se agravó en aquellos años, especialmente al tratar de enfrentar el fracaso de su sueño universitario  y las dificultades económicas. A pesar de todo, siguió escribiendo y leyendo con devoción, incluso acompañado de sus propios fantasmas personales, el maestro se sobreponía una y otra vez a su ánimo cambiante y sus depresiones momentáneas, enfrentó los avatares de su caprichosa psicología con lo poco que tenía a mano. Así logró sacar partido a sus demonios, revelándolos a sus amigos y corresponsales, contagiando sus relatos de los miedos y complejos que le atormentaban. Así que ya lo saben amigos, si en algún momento sus mentes retorcidas se ven perturbadas por la crisis del escritor mediocre, entreguen previamente una copia de su obra a sus amigos y convecinos. No priven a la humanidad de la posibilidad de su genio, por remota que ésta pueda parecerles en sus horas más oscuras. 

Acompañennos pues amigos, acomódense en su cubil favorito y recorran las ruinosas estancias de este castillo de  linajes olvidados. Padezcan junto a nosotros  la fascinación y el horror que sólo el maestro Lovecraft puede recrear entre oscuras maldiciones y experimentos blasfemos, bajo la amenaza silenciosa de "El Alquimista". 

domingo, 28 de septiembre de 2014

"Conan el Cimmerio

 y las Crónicas de la Era Hiboria" 

de Robert E. Howard


"Conan" de Frank Frazetta


"Los hombres civilizados son siempre menos corteses que los salvajes, porque saben que pueden ser maleducados sin temer que sus cráneos sean partidos en dos". 

Podríamos atribuir con facilidad esta frase al más poderoso de los cimmerios, arquetipo indiscutible del portentoso guerrero de las tierras salvajes, ya que fue precisamente su creador, Robert Ervin Howard, quien las dejó escritas, mostrando así buena parte de su filosofía y la de su personaje.

Howard nació en Peaster, Texas, el 22 de enero de 1906, y vivió casi toda su vida en el pequeño pueblo de Cross Plains, a pocos kilometros de su lugar de nacimiento. Allí escribiría la mayor parte de sus relatos fantásticos, inspirado en los mitos y leyendas del mundo antiguo, en las narraciones de aventuras y en una hambrienta fascinación por los libros de historia.  Las teclas de su poderosa máquina Underwood retumbaban en las largas noches de insmonio, perturbando incluso el sueño de sus vecinos, los Hutler, que se quejaban habitualmente del ruido. no en vano, Howard fue un escritor prolífico, y sacrificó buena parte de su vida tratando de vivir de la escritura. Podríamos decir que consiguió malvivir de ella. Cultivó numerosos géneros, combinando la fantasía y el terror con pinceladas de ciencia ficción en las aventuras de Conan, del poderoro Rey  Kull, o del oscuro Solomon Kane, y añadiendo a éstas numerosas historias de boxeo, western e incluso algún que otro relato erótico.  

Sin embargo, de entre todas sus obras, la saga de Conan se ha convertido en un referente ineludible del género de la fantasía heróica, dibujando en el imaginario colectivo el arquetipo de guerrero bárbaro por excelencia, que aún hoy puebla  las aventuras de cualquier seguidor de ficciones de Espada y Brujería que se precie de serlo.  

 Se dice que el personaje podría estar basado en un heroe gaélico, el último de entre los legendarios Altos Reyes de Irlanda. No en vano, Robert E. Howard sostenía amplias discusiones por correspondencia con Lovecraft con respecto a la fortaleza de los guerreros celtas, comparando sus  cualidades con las de los aventureros y saqueadores de las sagas germánicas e intercambiando ideas sobre entidades cósmicas que azotaban los designios de la Tierra. 

Sus aventuras fueron creadas por Howard sin un orden concreto, como capítulos o relatos independientes con personajes comunes y un universo rico en matices por descubrir. Quizá sea por esto que muchos otros autores reivindicaron la importancia de la obra de Howard, tratando de poner orden a sus escritos, ampliándolos e incluso realizando algunos pastiches de calidad irregular. Pero es innegable que la labor L. Sprague de Camp, Poul Anderson, Lin Carter o Björn Nyberg ha contribuído a perfilar definitivamente la figura del Conan y el mundo en el que llevó a término sus proezas.  

Al igual que otros grandes escritores de fantasía de su generación, la revista Weird Tales se convertiría en su hogar literario, pero también en su gran deudora. Allí publicaría su primer escrito en julio de 1925, con apenas 18 años y buena parte de sus trabajos posteriores. Pero en 1935, la revista debía a Howard unos ochocientos dólares entre relatos publicados y pendientes de publicar.  Suele pensarse acertadamente que en el mercado del pulp, Los colaboradores dependían de los vainvenes de sus publicaciones que atravesaban momentos complicados con frecuencia.

Mucho se ha hablado acerca de la trágica muerte del escritor, apelando a una personalidad inestable y un comportamiento excéntrico, en exceso apegado a su madre. Sus amigos más cercanos siempre defienderon su manera de ser afable, si bien es cierto que Howard nunca se sintió del todo parte de los tiempos que le tocaron vivir. Durante su infancia fue un niño frágil sometido a los abusos de sus compañeros.  Odiaba la escuela y todos sus recuerdos de aquella época. No eran las tareas lo que más le perturbaba; nunca tuvo problemas para aprender a pesar de que se sentía ajeno a la mayor parte de los cursos ,a excepción de la historia . En general,diría el mismo, lo que más odiaba era el confinamiento, la regularidad y el control; que todo estuviese imperativamente sometido a los designios del reloj,  la regulación de mi discurso y acciones; y especialmente  la idea de que alguien se considere una autoridad sobre mí, con el derecho de cuestionar mis acciones e interferir en mis pensamientos".

 Pero lejos del retrato huraño y desolado mediante el que muchos justifican su suicidio, sus cartas y las declaraciones de sus amigos nos muestran multitud de facetas ajenas a las depresiones melancólicas que se apoderaban de él de cuando en cuando. En su juventud se aficionó al ejercicio y al boxeo, y alcanzó una forma física considerable, tratando de emular a muchos de los héroes que retrataba sobre el papel y quitarse de encima el estigma de su niñez enclenque. 

Tras su muerte, en la mañana del 11 de junio de 1936,  Weird Tales continúo publicando sus historias durante algunos años, hasta que Farnsworth Wright dejo de ser su editor. En 1946, August Derleth, y la editorial Arkham House publicaron una colección de las mejores historias de Howard bajo el título Skull-Face and Others. La  revista Avon Fantasy Reader, incluyó algunas historias de Howard durante los años 40 y a comienzos de los 50. La editorial de ciencia ficción y fantasía, Gnome Press, publicó sus obras en tapa dura. 

Conan se re-publicaría constantemente y su universo cobraría vida propia  en manos del gran ilustrador Frank Frazetta, ganando una fama similar a las obras de J.R.R. Tolkien o Edgar Rice Burroughs. En los 70  se produciría el Boom de Howard gracias al editor Glenn Lord, y al auge de las hitorias de espada y brujería. Este período se extendió durante una década gracias a los cómics y revistas que ambientaban sus páginas en el universo imparable de Conan y la Era Hiboria. tras su incursión en la gran pantalla en la famosa película de los 80, el personaje fue catapultado a la fama mundial. Al mismo tiempo, numerosos escritores y críticos empezaron a tomarse muy en serio el trabajo de Howard, considerandolo algo más que mera literatura de entretenimiento, artículos y estudios sobre Howard y su trabajo empezaron a moverse entre los círculos académicos de aficionados a la literatura fantástica.  Sus seguidores y un grupo de miembros de la comunidad de Cross PLains, adquirieron la propiedad de la que fue su casa, restaurándola e incluyéndola en el registro Nacional de lugares históricos, cada mes de junio, vecinos y aficionados celebran una jornada dedicada a su persona, visitan su casa y los lugares que frecuentaba. 

Aún hoy, mas de 70 años después de su muerte,  las aventuras del poderoso cimmerio siguen forjando comunidades de aficionados por todo el mundo. Y la obra del Maestro Robert E. Howard, al igual que su espíritu, están más vivos que nunca.  



miércoles, 3 de septiembre de 2014


El Manuscrito Original de 
"El Caso de Charles Dexter Ward"





Resulta impresionante contemplar el manuscrito original de El Caso de Charles Dexter Ward. No puede uno evitar imaginarse en qué condiciones escribió el Maestro Lovecraft uno de los legendarios relatos de su Primigenia bibliografía. Como si fueran las lúgubres anotaciones de un loco, donde las letras se esparcen sobre húmedos y descastados legajos de pulpa barata, entre las frases y logotipos de las cartas desechadas de la United Amateur Press Association o los panfletos de publicidad de sus visitas culturales por la ciudad de Nueva York. 

Hace que cualquier aspirante a escritor imagine que todo es posible, que en cualquier momento pudiera surgir una flauta Primigenia de la mente abotargada, un Hongo de Yuggoth de una mirada al vacío, un fragmento de Necronomicón de una factura de la pescadería. 

Por eso siempre era bueno tener a mano aquellos inservibles documentos acomodados junto al escritorio. "Papeles para un borrador" se diría a sí mismo el Maestro contemplando las pilas perfectamente ordenadas de cartas, libros y reliquias que conservaba en su diminuto despacho. Aquello que en acto no eran más que partículas destinadas a la intrascendencia, surca ahora los eones de la ficción a lomos de reliquias alienígenas y fórmulas alquímicas prohibidas, maravillando a lectores de todo el planeta. 





¿Quién hubiera podido imaginar que estos mismos márgenes descoloridos de páginas maltratadas servirían de acomodo a la causa de Los Mitos de Cthulhu?

¿En qué clase de Caos Reptante podría uno concebir que una invitación a la Cena Anual del Blue Pencil Club (Página 53 del manuscrito) estaba destinada a acoger por vez primera algunas de las frases más leídas en la historia de la literatura de terror?  

Incluso en eso el Maestro no deja de asombrarme. El receptáculo escogido para sus borradores resulta entrañable y blasfemo a ojos de los adeptos que lo contemplan. Lo observamos anonadados, como esperando encontrar algún enigma oculto entre las arquitecturas inexploradas de tachones y caligrafías no euclidianas. Eso sí,  los que conocían a Lovecraft, apostarían un Símbolo Arcano a que el texto del borrador despertaría la envidia de cualquier ortógrafo o gramaturgo que se precie de serlo, por la calidad de su ortografía y la excelencia de su gramática.  La feladad con la que se reviste tan sólo es una estratagema de ocultación para los buscadores de reliquias y los merodeadores de trasteros. 


The Case of Charles Dexter Ward by Kurotokage
Observar el empeño de Lovecraft derramando en arrebatos descorazonados todas aquellas historias es una prueba más de que nunca perdió el ánimo de entregar al mundo su palabra, por inocente o grotesca que pudiera parecerle en ciertos momentos, por sublime y terrorífica que pudiera parecerle en otros. Lovecraft inició una cruzada en solitario contra los demonios de su mundo interior, y terminó conformando una de las más importantes comunidades de escritores y corresponsales de la historia de la ficción. 


Allá donde more, que las babas del Gran Cthulhu caigan sobre él y lo cubran de deleites.


El manuscrito de El Caso de Charles Dexter Ward puede contemplarse hoy gratuitamente desde el Brown Archival and Manuscript Collections Online. https://repository.library.brown.edu/studio/item/bdr:310436/


domingo, 20 de julio de 2014

La Ciudad Sin Nombre 
de H.P. Lovecraft



Ilrem, La Ciudad de los Pilares, la Atlántida de las arenas, soñada por el arabe loco Alhared. Estuvo perdida entre leyendas de los desiertos de Arabia, considerada por el Corán como un emplazamiento maldito por Dios. Ya en Las Mil y Una Noches se nos habla de la gloria de Ilrem, de su posterior decaimiento y de como las arenas del desierto engulleron sus majestuosos pilares. 

Conocedor de esta oscura mitología, en noviembre de 1921 el maestro H.P.Lovecraft publicaría el relato de La Ciudad Sin Nombre en la revista amateur The Wolverine, según sus propias palabras, inspirado por los horrores y maravillas de una pesadilla que le sobrevino poco después de haber leído el relato de Lord Dunsany "La probable aventura de tres hombres de letras". Así fue como arrastró a nuestro protagonista de esta noche hasta las arenas del Rub al khali, el espacio vacío en el que los antiguos moradores del desierto no se atrevían a aventurarse. Así pues, acompañennos amigos en nuestro viaje por esta tierra maldita, allí donde se extienden las grutas prohibidas de una civilización que ha permanecido oculta a ojos de los hombres, atrevanse a exponer su cordura a los susurros de los demonios, y visiten con nosotros los restos de La Ciudad Sin Nombre. 


Durante mucho tiempo Ilrem ha estado considerada como un mito, un mero juego de historiadores desocupados en leyendas primigenias. Eso fue hasta que en 1980, los satélites de la NASA descubrieron las rutas que atravesaban el desierto y las ruinas de la majestuosa Ilrem fueron econtradas en una de sus encrucijadas. A principios de 1990 un equipo dirigido por el arqueólogo aficionado y cineasta Nicholas Clapp el aventurero Ranulph Fiennes, el arqueólogo Juris Zarins y el abogado George hedges anunciaron que habían encontrado Ilrem. En un principio, las fotografías de la NASA guiaron al equipo a una reserva de agua en la provincia de Dhofar Shisr. Las excavaciones descubrieron una gran fortaleza octogonal con 10 pies de altos muros y 8 torres en las esquinas. La mayor parte de las estructuras fueron destruidas cuando se derrumbaron por su propio peso sobre el pozo. Por lo que sabemos el desarrollo de la ciudad supuso su propia perdición, ya que había sido edificiada sobre un lago subterraneo que nutria a sus habitantes de agua. Pero la arcilla de las construcciones masivas y la humedad de la zona terminaron por sumergir su grandeza en las arenas. 

La historia de la ciudad sin nombre  contiene la primera mención conocida al poeta loco Abdul Alhared, al que Lovecraft aun no había designado como escritor del infame Necronomicon. Además de su inspiración en el relato y la atmosfera de Lord Dunsany,  el crítico William Fulwiler considera que Lovecraft fundamentó las bases de La Ciudad Sin Nombre en el  relato de Edgar Rice Burroughs "En el corazón de la tierra". La raza reptiliana, el túnel subterráneo y el mundo oculto de la luz eterna, son elemetos comunes en ambas historias. Fulwiler sugiere que la temática de una raza alienígena  más poderosa e inteligente que el hombre es un recurso frecuente en la literatura de Lovecrfat derivado de su lectura de Burroughs. No obstante, resulta innegable que Lovecraft prefería considerar el enfrentamiento con estas razas aliegínas como una batalla perdida de antemano.